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¿Cómo ven los perros?

Casi todos los propietarios de perros nos hacemos la misma pregunta en algún momento, ¿Qué ve mi perro? A primera vista, esta cuestión parece sencilla, pero resulta que los perros tienen una visión bastante compleja, que difiere de la de los humanos.

Comprender estas diferencias puede ayudarnos a entender mejor por qué nuestros compañeros caninos hacen (alguna vez que otra) cosas extrañas.

perro con gafas

Los fundamentos de la visión

En los mamíferos, hay dos estructuras básicas en la retina que hacen posible la visión y estas se llaman bastones y conos, y cada uno es responsable de un aspecto diferente de la visión.

Los bastones son los responsables de la visión con poca luz y son muy sensibles a la luz, en cambio, los conos son los responsables de la visión en color y necesitan más luz para funcionar eficazmente.

Tanto los humanos como los perros tienen bastones y conos en sus ojos, sin embargo, su número varía y en los perros un tipo de cono está completamente ausente.

¿Cómo se evalúa la visión en los perros?

perro con ordenador

Estudiar la visión en los animales es un reto único, ellos no pueden decirnos nada directamente y no podemos ver a través de sus ojos.

No obstante, a lo largo de los años se han desarrollado varios experimentos ingeniosos que pueden superar la barrera del lenguaje entre perros y humanos.

En concreto, estos experimentos se han centrado en responder a cuatro preguntas clave sobre la visión de los perros.

  • ¿Qué colores ven los perros?
  • ¿Los perros son miopes?
  • ¿Qué ven los perros por la noche?
  • ¿Cómo ven los perros la cara de las personas?

Para responder a estas preguntas, los investigadores hicieron que los perros realizaran diversas tareas, en un experimento, por ejemplo, un perro tenía que mirar tres bloques de color en una pantalla táctil. Dos de ellos eran del mismo color, pero el tercero era diferente. Se enseñó a los perros a tocar los diferentes colores y se les dio una golosina.

the hunger of the wolf

 

¿Cuáles son los resultados de su investigación?

Gracias a los esfuerzos de los científicos, ahora podemos decir con un alto grado de certeza lo que los perros ven y cómo lo ven. Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que nuevas investigaciones cambien nuestras percepciones, no hace mucho tiempo, se pensaba que los perros solo podían ver en blanco y negro.

Cómo ven el color los perros

perrito con gafas

La razón por la que el mito del blanco y negro está tan arraigado es que, en realidad, los perros ven menos colores que los humanos. Esto se debe a que tienen menos conos sensores del color en sus ojos: dos en lugar de tres.

A pesar de todo, todavía hay muchos colores que solo pueden ser percibidos por dos conos.

La visión del perro es similar a la de las personas con daltonismo rojo-verde, que no pueden distinguir entre el rojo y el verde.

Los investigadores descubrieron que cuando mostraban dos cuadros rojos y dos verdes en la pantalla táctil, los perros seleccionaban correctamente el verde un tercio de las veces.

En otras palabras, parece una suposición al azar. Sin embargo, cuando se utilizaron los colores azul y amarillo, la mayoría de los perros dieron la respuesta correcta.

Hay muchas teorías sobre por qué algunos animales pueden ver el rojo y el verde y otros no, en el caso de los perros, se suele pensar que está relacionado con el comportamiento de sus antepasados, cuando se caza de noche, ver a todo color no es tan importante.

Cómo ven los perros los detalles

vista perro

En un experimento para estudiar la miopía en perros, se pidió a los perros participantes que miraran dos modelos uno al lado del otro.

Uno tenía rayas verticales blancas y negras, y el otro era uniformemente gris, los perros que reconocían las rayas recibían golosinas como recompensa. A medida que el proceso avanzaba, la anchura de las rayas era cada vez menor, con el tiempo, las rayas se volvieron borrosas y los perros solo pudieron ver dos rayas grises uniformes.

Los investigadores midieron la anchura de las rayas que desaparecen del perro y la convirtieron en la escala tradicional de agudeza 20/20.

La puntuación final de la agudeza visual del perro fue de aproximadamente 20/75. En otras palabras, el perro podía ver 5 metros por delante de lo que una persona normal podía ver 30 metros, en otras palabras, los perros son extremadamente miopes.

Esto explica de nuevo la evolución de la caza nocturna.

 

Cómo ven los perros por la noche

Los perros tienen más bastones en los ojos que los humanos, lo que les permite ver con una luz mucho más tenue que los humanos.

vision perros

Los perros también tienen las pupilas más grandes que los humanos. La pupila se abre automáticamente para controlar la cantidad de luz, cuando oscurece, las pupilas humanas se dilatan al máximo para captar la luz.

Las pupilas de los perros hacen lo mismo aun así, su dilatación máxima es mucho mayor.

De este modo, los perros son capaces de detectar el movimiento con poca luz. Sacrificando los colores y los detalles, solo pueden ver a sus presas con viveza a la luz de la luna menguante.

Es un compromiso eficaz que permitió a sus ancestros lobos sobrevivir mejor en la naturaleza.

Cómo ven los perros los rostros humanos

Aparte de las interesantes historias sobre la biología de los perros y el funcionamiento de sus ojos, hay otra fascinación que los humanos sienten por sus perros. ¿Cómo reconocen a las personas? Concretamente, ¿Cómo ven las caras de las personas?

En general, los perros son muy buenos para recordar las caras humanas, incluso pueden leer las emociones a partir de las expresiones faciales. Seguro que más de una vez has jugado con tu perro mirándolo triste o alegre, para ver su reacción.

Esto incluye solo las caras, sin información de identificación como olores o sonidos.

Parece que reconocen la configuración de los ojos, la nariz y la boca juntos, en cambio,  cuando la cara se divide en elementos separados, los perros reconocen mejor los pares de ojos. Esto tiene sentido, teniendo en cuenta que algunos perros pueden determinar la dirección basándose únicamente en dónde mira una persona.

Mantener una visión sana en los perros

Los perros tienen un excelente sentido del olfato y del oído, pero obviamente sus ojos también son esenciales para una vida normal. Es importante alimentar a su perro con una dieta nutritiva para mantener una visión saludable.

Si buscas una golosina segura, piensa en las zanahorias. Además del ojo humano, las zanahorias también pueden ayudar a los ojos de su perro. Son ricos en betacaroteno, provitamina A, vitaminas B, C, D, E y K, y muchos otros oligoelementos.

Otros nutrientes importantes para la visión son los ácidos grasos omega-3, como el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). Los alimentos que contienen pescado son una excelente manera de garantizar que la comida de su perro sea rica en EPA y DHA.

pienso taste of the willd salmón ahumado


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Juanjo Blanco
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